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何美璇丨凭借一把茶叶,清政府赚了全世界的银子 茶道文化-上海茶业交易中心

时间:2019年04月15日 | 作者 : admin | 分类 : 全部文章 | 浏览: 24次

何美璇丨凭借一把茶叶,清政府赚了全世界的银子 茶道文化-上海茶业交易中心

何美璇

在世界历史的进程中,近代社会的一系列变革对于当代世界格局的形成有着决定性的作用。其中,世界白银流向成为18世纪世界各国所关心的最大问题:白银去哪儿了?
这个问题全世界都在问,不光是中国。
英国人说:“白银都流到中国去了——通过贸易逆差。”为什么会有贸易逆差?答案就是因为英国人放不下那口茶。
因为茶叶、丝绸、瓷器的精美独特,欧洲的白银大量流入中国。为此,英国派了马戛尔尼到中国来,想改变一下这个局面。负责接待英国使者的,就是后来被美国人评为“世界首富”的和珅。马戛尔尼来时,正是英国的一个尴尬时期,而这尴尬便是喝茶喝出来的——不光喝出了贸易逆差,还喝丢了北美新大陆的殖民统治权。此时的大清朝虽然闭关锁国,但中国茶叶却大量出口东南亚、欧洲等地,直接参与了世界历史的进程改变。

事实上,从17世纪开始,中国茶叶的出口量就已超过瓷器和丝绸,约占了出口货物的90%。
那时由于茶叶属于“中国特产”,运输到欧洲当地之后价格十分高昂,欧洲人视茶为“奢侈品”。尤其英国人,饮茶已自成一套文化,这其中以英式下午茶为代表,但英式茶文化却来自葡萄牙。1662年,葡萄牙公主凯瑟琳嫁给英王查理二世,她的陪嫁物品中,就有中国茶具和红茶。她在英国宫廷,向英国王室和贵族展示了茶文化的风雅,掀起一阵“红茶风”。
据说,茶叶是有史以来最先在伦敦做广告的商品,不仅贵族趋之若鹜,中产阶级也跟着大饱口福,就连英国工人也以茶点为饮食。时有名士,如约翰逊博士,亦“与茶为伴欢娱黄昏,与茶为伴抚慰良宵,与茶为伴迎接晨曦”,自称“顽固不化的茶鬼”。在《傲慢与偏见》里,主人餐后必有茶席,开茶会,饮的就是中国茶。英国民谣这样唱道:“当时钟敲响四下,世上一切瞬间为茶而停了。”
茶饮不仅席卷英伦,还风靡世界,从17世纪到18世纪,全世界都流行饮茶,并逐渐形成当地生活中的一种风俗。而中国,则是唯一能出口茶叶的国家。于是,有人琢磨着将当时最有商业价值的植物——“真正的茶树”带到欧洲去。于是一个名叫奥斯贝克的瑞典人,1751年来中国旅行,在广州买了一株茶树,返程时,起锚、点炮、扬帆,一行人欢呼雀跃,不慎,茶树掉入海中……

茶叶之路,除海路,还有两条陆路。一条是草原之路,往西北去,经由蒙古,通往俄罗斯。这条路,南起福建,由晋商转运,将武夷山茶叶加工成茶砖,水运到汉口,经洛阳,过黄河,越沙漠,驼运至边境口岸恰克图交易,然后,运往俄罗斯及北欧各国。还有一条,则是高原之路,有滇藏线、川藏线、青藏线,三条线经由南亚、中亚、西亚,抵达欧洲。
不过,茶叶贸易还是以海路为主,先是葡萄牙、西班牙人从海外来,接着荷兰人又来了。葡萄牙、西班牙人老眼光,还将贸易大头放在瓷器与丝绸上,但荷兰人却先发现了中国茶的商业价值,大批量地贩运中国茶到欧洲,从此欧洲茶叶市场的规模变得更大,茶叶价格也不断降低,使得普通民众都实现了“喝茶梦”。英国学者艾伦·麦克法兰在他的著作 《绿色黄金:茶叶帝国》一书中说道:“只有茶叶成功地征服了全世界。”
中国茶,居然喝出了一个新的全球化的经济格局,还喝出了一种新文化。

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